Nieuws

IKV ESTAFETTE - "Dat is natuurlijk wat onze producten zijn, GewoonGers!"

Wie ben je en welk bedrijf run je? Waarom heb je gekozen voor de naam GewoonGers? 
“Mijn naam is Ton Vergunst en ben in 2005 begonnen met de firma ESD-systeemwanden. Hieruit is 6 jaar geleden GewoonGers voortgekomen. Nu zal je denken, waar komt de naam GewoonGers vandaan? Dat is eenvoudig uit te leggen!
 
Zelf kom ik uit Rotterdam en dat is waar mijn hart ligt. Om deze reden heb ik ervoor gekozen het nieuwe bedrijf een Rotterdamse naam te geven. Gers betekent in Rotterdam: gaaf, tof of fraai en dat is natuurlijk wat onze producten zijn!
 
Wat was jouw drijfveer om te gaan ondernemen?
“Vroeger heb ik gewerkt als monteur in de systeemwanden en daar merkte ik toen dat die wanden foutjes bevatten. Daar wilde ik heel graag verandering in brengen maar daar werd niet altijd gehoor aan gegeven. Zo heb ik besloten mijn eigen systeemwanden fabriek te starten. Dat is uiteindelijk gelukt in een kleine hal waar we in de avonduren gipsplaatjes plakten en die we de volgende middag plaatsten bij de klant. Dat is binnen een jaar tijd uitgegroeid tot meer producties omdat we veel aanvragen kregen. Vanaf m’n 17de ben ik begonnen met werken en vanaf m’n 30ste merkte ik dat ik ondernemend genoeg was om zelf verder te gaan.”   
 
Waar word je enthousiast van?
“Bij de systeemwanden zet je een product neer dat door iedereen gemonteerd kan worden. Vaak heb je ook geen contact met de eindgebruiker, maar bijvoorbeeld meer met aannemers. Je hebt dus eigenlijk geen gevoel bij hoe de klant je product ervaart.
 
Bij GewoonGers is dat anders. Hier werken we veelal met particuliere klanten. Zij bezoeken de showroom en we komen de deuren bij hen thuis installeren wanneer de verbouwing al helemaal klaar is. Het is als het ware de ‘finishing touch’. Het leuke is dat je ziet hoe blij en enthousiast onze klanten kunnen zijn over ons product en dat maakt mij automatisch ook heel enthousiast. Dat persoonlijke contact maakt het vele malen leuker. 
 
Waar wil je jezelf nog in verbeteren? 
“We zijn een snelgroeiend bedrijf, we hadden drie jaar geleden 45 werknemers in dienst waarvan dat aantal nu is gestegen naar 125 werknemers. 
 
We steken veel tijd in automatisering. Zo werken veel van onze machines in de fabriek op basis van QR-codes. Deze worden voorbereid per computer en met het scannen van de juiste code, weten onze machines precies hoe de producten moeten worden bewerkt of worden voorbereid voor de monteurs wanneer zij starten met de installatie. Dit maakt het werk makkelijker maar ook minder foutgevoelig. Er valt nog heel veel te ontwikkelen in de fabriek en er zijn altijd verbeterpunten. Dat is ook zeker iets waar we ons altijd mee bezig zullen houden, hoe lang we ook bestaan.
 
Waar zie jij jezelf over 10 jaar?
Dat is echt een moeilijke vraag, want wat wij in de laatste 3 jaar bereikt hebben, was eigenlijk mijn toekomstbeeld voor over 10 jaar. Af en toe voelt het nog onwerkelijk dat we dit alles in 3 jaar tijd gerealiseerd hebben en daar ben ik natuurlijk ook onwijs trots op.
 
Er liggen nu plannen om meerdere winkels in Nederland te openen en binnen 5 jaar de stap naar het buitenland te maken. 
 
Doe je iets met Maatschappelijk verantwoord ondernemen? 
“Vijf jaar lang hebben we een samenwerking gehad met de voedselbank in Vlaardingen. We merkten alleen dat een Voedselbank door zo veel bedrijven en mensen wordt aangeschreven, wat heel goed is, maar waardoor wij eigenlijk wat lastiger contact konden onderhouden met de organisatie.
 
Daarom hebben we ook gekeken naar wat andere goede doelen, want we vinden het belangrijk om ons steentje bij te dragen aan de omgeving. Nu maken we ook sinds 4 jaar voedselpakketten voor een voedselbank in Rotterdam, Zevenkamp. Hier organiseren we leuke activiteiten voor kinderen die niet op vakantie kunnen (zoals het neerzetten van een springkussen of buiten-speel-attributen). Ook hebben afgelopen jaar een flink bedrag gedoneerd aan Stichting Het Vergeten Kind en voor 2022 staan er nog een aantal mooie gebaren op de planning vanuit GewoonGers.’’
 
Wil je nog iets zeggen tegen of voor ondernemers in Vlaardingen?
“Goeie vraag! Momenteel ben ik hier ontzettend druk, maar met een handjevol ondernemers hier in Vlaardingen heb ik goed contact. Het opbouwen van nieuwe contacten is vrij lastig geweest de afgelopen tijd door alle gebeurtenissen in de afgelopen 2 jaar (afstand houden, contact beperken, drukte bij ons door klanten die hun huis gingen verbouwen). Hopelijk kan dit langzaamaan opbloeien.
 
Zelf denk ik dat het een goed idee is om vanuit IKV meer bijeenkomsten of activiteiten te organiseren. Naar mijn gevoel gebeurt dat te weinig. Er zijn ook veel nieuwe ondernemers bijgekomen met mooie bedrijven, daar ben ik best nieuwsgierig naar.
 
Rondleidingen bij bedrijven vind ik altijd heel interessant en kan heel belangrijk zijn. Je krijgt in korte tijd veel informatie en je kunt je daardoor ook verplaatsen in een andere onderneming. Ook kun je van elkaar leren door te zien hoe een ander te werk gaat en ervaringen te delen, lekker op een luchtige, ongedwongen manier. Daar hou ik van!’’
 
Ton Vergunst geeft het stokje van IKV Estafette door aan IKV-lid Chris Oerlemans van Firma Kloet onderhoud. 

Hij kreeg het eerder van Henny Goemaat van InZa Interieurzaken.

Volg IKV op Social Media