Nieuws

Nieuwe Maatjes 8: jonge Semaphore Signs gestoeld op oude traditie

Het werk van het Vlaardingse bedrijf Semaphore Signs is overal ter wereld te zien: langs kustlijnen wereldwijd wapperen in weer en wind hun vlaggen. Toch kennen nog niet alle Vlaardingse ondernemers het relatief jonge bedrijf. Hoewel…de voorloper van de vlaggenleverancier kennen zij waarschijnlijk wel. ‘Wij brengen de oude waarden en hoge kwaliteit weer terug in de markt’, zegt Jaap Groen, mede-eigenaar van Semaphore Signs.

Vertel eens wat meer over het bedrijf
‘Wij zijn nog een vrij jong bedrijf, we bestaan sinds 2013. Onze familie is al sinds 1936 vlaggenleverancier. In de begintijden maakten zij de seinvlaggen voor onder andere alle schepen van de Holland Amerika Lijn. Later werd de bedrijfnaam ‘Shipmate’ en vestigde het zich in Vlaardingen. Een aantal jaar geleden is Shipmate overgenomen door een ander bedrijf. Daarmee ging het bijna 80 jaar oude bedrijf verloren, samen met haar oude waarden en bijzondere oog voor kwaliteit en service. Mijn zakenpartners Coerd de Heer, Paul de Jager en ik vonden dat erg zonde, daarom besloten we het in 2013 nieuw leven in te blazen. Via het familiebedrijf stamt ons fundament dus eigenlijk al uit 1936. Ook de bedrijfsnaam legt een link met het verleden: semafoorseinen waren net als seinvlaggen een communicatiemiddel in de scheepvaart. 
Semaphore Signs is onder andere de vlaggenleverancier van Blue Flag. Dat is een internationale organisatie die op stranden en jachthavens garant staat voor allerlei criteria op het gebied van milieu, veiligheid, goede voorzieningen etc. Hun icoon is, vanzelfsprekend, een blauwe vlag. Er zijn 50 landen bij aangesloten, in die landen wapperen in totaal meer dan 10.000 blauwe vlaggen. Die maken wij sinds 2015 en daar zijn we trots op.’

Waarom zijn jullie lid geworden van IKV?
‘Ook Semaphore Signs zit in Vlaardingen, net als Shipmate altijd zat. We hebben wel een aantal klanten in Vlaardingen, maar het zou natuurlijk het leukst zijn als alle ondernemers in Vlaardingen hun vlaggen bij ons afnamen. Binnen IKV willen we ons daarom graag nog meer op de kaart zetten. We horen regelmatig dat mensen Shipmate missen. Wij brengen die oude waarden qua service, net als vlaggendoek van zeer goede kwaliteit, weer terug in de markt. Dat moeten mensen alleen nog een beetje ontdekken.’

Wat kunnen leden van jullie verwachten?

‘Een netwerk uitbreiden werkt twee kanten op. Wij verwachten het via IKV uit te breiden, maar wij hebben zelf natuurlijk ook een heel groot internationaal netwerk waarmee wij de andere leden van IKV weer in contact kunnen brengen. Bijna alle ondernemers binnen IKV zijn tenslotte op zoek naar een nieuwe afzetmarkt. Zo kunnen wij elkaar als Vlaardingse ondernemers versterken.’

Volg IKV op Social Media